异步

最近我在某个围棋网站下了十几盘棋,挺有意思。这个网站与一般的棋牌站点不一样,游戏双方没有时间限制。玩家什么时候有空便可以去下一手棋,如果对手在线,棋局自然能够继续;如果对手不在线,则可以在其他时间登录网站,直到对手应招后再进行下去。

这就是所谓“异步”(Asynchronous),它是与“同步”相对应的一个概念。

以往的多人网络游戏,不论对抗型的还是协作型的,基本要求玩家在实时环境中共同参与,所以一般都有“大厅”或“房间”以便玩家集合并展开游戏。近年兴起的“社交游戏”却多数不需要玩家对“好友”的游戏行为做出即时反应,比如Facebook上最热门的Farmville和Cityville,腾讯人人开心网上的各种“农场”游戏,再比如腾讯推出不久的手机版LBS游戏《QQ都市》等等。在这些游戏里,虽然有对抗或协作的氛围,但玩家可以自顾自地安排游戏行为,偷菜也好,雇佣买卖也好,甚至是组队做任务,都不必考虑其他相关玩家是否在线。许多回合制的网页游戏同样采取了异步互动的模式,一些大型网游也加入了种菜偷菜之类的设定,这使得“异步游戏”逐渐受到业内关注,并经常与“轻网游”等新名词被一并讨论。所谓“轻”是指玩家可以利用碎片时间随时游戏,不必受到其他玩家的影响,这一点,那些每晚在《魔兽世界》里与其他玩友共同“上班”的人应该深有体会。

“异步游戏”不是新概念。国外很早便有“邮件游戏”(Play-by-mail),人们通过发送信函邮件的方式参与游戏,上世纪60年代前后,欧美地区曾有纸上游戏杂志专门组织读者参与这类游戏。90年代前后,还有“电邮游戏”(Play-by-Email)、“帖子游戏”(Play-by-post)等(后者在国内BBS上出现过)。早期的多人电脑游戏因网络条件限制,一部分回合策略游戏也有异步设定,玩家行动有思考余裕,有的还能中断后另寻时间继续——但这类游戏大都被即时制的“同步”游戏取代了。如今,“异步游戏”成为网页游戏和社交游戏的重要类型,倒更像是一种“复古”。

时下流行的微博,它所采用的也是异步沟通方式,与QQ、MSN等同步交流工具相比,人们的交往范围进一步扩大(如果互相收听也可以算作交往的话),沟通更加随意,没有压力和紧迫感。不过,这也可能带来一些别的问题,诸如关系的松散和情感的疏离。如果四周都是可有可无的朋友,玩的都是可有可无的游戏,这种感觉好吗?

Advertisements

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / 更改 )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / 更改 )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / 更改 )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / 更改 )

Connecting to %s